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三沙地理——跟着我们探三沙
时间:2013-07-22 11:59 来源: 海南日报 作者:毕华

航拍七连屿赵述岛

三沙羚羊礁,渔民拿着晾晒好的咸鱼干。

  文\本刊特约撰稿毕华 图\海南日报记者宋国强

  7月17日,我国第一艘载人潜水器“蛟龙号”刚刚结束在南海的首次试验性应用航次作业,蜘蛛蟹、冷珊瑚、毛瓷蟹、碳酸盐岩样本……“蛟龙号”带回的奇异多彩的生物、地质标本和大量图片、视频,勾起了人们对三沙的遐想———这片神奇的水域和海岛,究竟有多神秘多美丽?

  本期海南周刊特别推出《三沙地理读本》,简要梳理三沙的岛礁分布、海底地貌、气候海水、环境资源等地理信息,告诉你一个大美之外的地理三沙

  三沙地理:南海平均水深1212米,最深处达5567米,超过了青藏高原的平均高度。

  南海是世界著名的热带大陆边缘海之一,外形轮廓大体呈东北—南西向延伸的菱形盆地,长轴北东向,长约3140公里,短轴北西向,宽约1250公里,总面积约356万平方公里,相当于16个广东省那么大,是渤海、黄海和东海总面积的3倍,也是仅次于南太平洋珊瑚海和印度洋阿拉伯海的世界第三大海。

  其中,西南中沙的海域面积多达200多万平方公里,占南海总面积近3/4。

  最深处高过3座五指山

  南海海底地势总体上西北高、东南低,海底地貌类型齐全,地形较复杂。南海平均水深1212米,最深处达5567米,超过了青藏高原的平均高度;如果把3个海南岛的最高山峰———五指山叠加起来放在最深处,最上面的山头才刚刚露出水面。

  海洋中的岛屿按其成因可分为陆岛和洋岛两大类。

  陆岛本来就是陆地的一部分,是因地壳上升、陆地下沉或海面上升、海水侵入,使部分陆地与大陆分离而形成的,海南岛及其周边的离岸岛屿就属于这一类型。

  洋岛指分布于广阔而深邃海洋上的岛,是海洋中自行生成的岛屿,一般与大陆没有关系,西、南、中沙群岛即属于洋岛,按成因又可分为火山岛和珊瑚岛两个小类。

  西南中沙共有260多个大小岛礁,散布于南海,东西相距900公里,南北长达1800公里,岛屿面积13平方公里。

  所有岛礁只有高尖石是由火山形成的岛屿,其余岛礁全部由珊瑚礁构成。按它们在海面上下的位置分为岛、沙洲、暗礁、暗沙、暗滩等类型。

  西沙陆地面积最多

  西沙群岛,古称“千里长沙”或“七洲岛”或“九乳螺洲”,又名“宝石岛”,是三沙市位置最北的群岛,位于南海西北部,海南岛东南方,分布在北纬15°47'—17°08',东经111°10′—112°55′之间,以永兴岛为中心,距三亚榆林港和文昌清澜港都是约330公里。

  西沙群岛分布在50多万平方公里的海域,由40余个岛、洲、礁、沙、滩组成。在南海四大群岛中,西沙群岛露出海面的陆地最多,计有22个岛屿,7个沙洲,陆地总面积约10平方公里,海岸线长518公里;其中永兴岛最大(2.13平方公里),石岛最高(海拔15.9米),东岛环礁的高尖石是南海唯一一座火山角砾岩岛屿。

  大致以东经112度为界,西沙群岛分为东、西两群,东群为宣德群岛,西群为永乐群岛。

  东群宣德环礁中的永兴岛是三沙市首府,是南海诸岛中面积最大的岛屿,东西长约1950米,南北宽约1350米,面积2.13平方公里(含机场跑道等人造陆地面积),地势平坦,高出海面约5米,最高处8.5米;岛西南有长约870米,宽约100米的沙堤,海岸线长度约8.1公里。永兴岛地处西沙群岛的大致中央,位置优越,加上它所处的礁盘较小,便于船只驶近和登陆,西南方礁盘最窄,风浪亦小,是兴建码头的良好地点,岛四周又有良好锚地,便于船只停泊。

  中沙环礁最壮观

  中沙群岛古称“红毛浅”,位于中国南海诸岛中部,是穿越南海航道的必经之地,位于西沙群岛之东,与西沙群岛的永兴岛相距约220公里;西北距三亚榆林港570多公里。主要部分位于北纬15°24′—16°15′,东经113°40′—114°57′范围之内。此外更东部黄岩岛通常也包括在中沙群岛范围之中,在中沙群岛北面的宪法暗沙和南面的中南暗沙也一并归入中沙群岛。

  中沙群岛的岛礁很少露出海面,只有黄岩岛南面在高潮时露出水面。但是,隐在水下的暗沙、暗礁、暗滩丛多,浅水处的面积巨大,据不完全统计,小于20米水深的礁滩面积约为350平方公里。其中,中沙大环礁是南海诸岛中最大的环礁,纵长约l40公里,宽约55公里,北东—南西向延伸,略呈椭圆形,环礁全为海水淹没,水深一般为9—26米,大环礁东侧是深而大的地壳断裂带;南部与南沙群岛的双子群礁之间海域,是南海最深处(-5559米);西侧为西沙、中沙海槽,深达2000—3000米;北侧中沙下沉亦深。

  南沙分布海域最广

  南沙群岛,古称“万里石塘”。位于东经109°26′—117°59′,北纬3°36′(疆界线)—11°57′之间,是南海诸岛中位置最南、分布海域最广,岛礁最多,但平均每个岛礁面积最小的一组珊瑚岛群。北起礼乐滩北的雄南礁,南至曾母暗沙;西自万安滩,东到海马滩,南北长926公里,东西宽740公里,分布海域面积82万平方公里,约占南海传统海域面积的五分之二。

  整个南沙群岛呈北东—南西向展布,略成不规则的四边形,共有230多个岛、洲、礁、沙、滩,其中露出水面的岛屿和沙洲有18个,面积1.66平方公里。南沙群岛海域有两条海底峡谷,一条位于南华礁北侧,近东西向;一条位于西月岛东侧,呈南北向。

  曾母暗沙是中国领土最南点,位于北纬3°58′、东经112°17′,北距海南岛榆林港约1500公里,礁体脊部长2385米、宽1380米,面积2.12平方公里。

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责任编辑: 王丽娜
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