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三沙地理·地质——海底三沙更壮丽
时间:2013-07-22 11:59 来源: 海南日报 作者:彭青林

7月5日,“蛟龙”号载人潜水器拍摄到南海海底局部图像。新华社发

西沙海沟。 兰建琼 摄

  三沙地理·地质:如果把南海海底的地理单元算进去,海南省乃至我国的许多记录将被改写。

  中国最大的平原在哪?如果来到三沙的水下看一看,也许就不是东北平原,而是广袤的南海深海平原,面积约有50万平方公里。在这里,还有巍峨的山峰从深海直插海面,高达3000多米,比海南最高峰五指山高得多;在西沙、中沙和南沙群岛附近的海底,形成了高耸的海底高原,其中面积最大的达20多万平方公里;在西沙群岛、黄岩岛附近的海底,还有深邃的峡谷,其落差可达近2000米,可以媲美雅鲁藏布大峡谷。

  文\海南日报记者彭青林

  7月17日,厦门国际邮轮码头人群攒动。我国第一艘载人潜水器“蛟龙号”刚刚结束了在南海的首次试验性应用航次作业,在此举行公众开放日活动。蜘蛛蟹、冷珊瑚、玻璃海绵、铠甲虾、贻贝、毛瓷蟹、碳酸盐岩样本、铁锰金属结核样本……“蛟龙号”带回的奇异多彩的生物、地质标本和大量图片、视频,勾起了人们对它们“家乡”的遐想———在三沙市波澜壮阔的海面下,还有一个山峦起伏、地貌多样、生物群落丰富的绚丽海底世界。

  丰富多彩的独特魅力

  “蛟龙号”此次在南海探测了冷泉区和海山区两个南海的极端海洋环境的海底地貌。在深达1000多米的冷泉区,不断从海底地壳中冒出的富含矿物质的水流和甲烷、硫化氢等气体,在阳光照射不到的深海里为生物提供了养分,形成了十分密集的海洋生物群落:密密麻麻的贻贝、像瓷器一样雪白的瓷蟹、个头不小的蜘蛛蟹等等。在从海底如高山般耸立而起海山上,同样是一个生物多样性十分丰富的区域:有像花儿一样被称为“火山雪莲”海绵等动物,早已沉寂的古火山口上还有金属含量丰富的沉积物———真是一片奇异而美丽的世界。

  “南海的地质构造极为复杂,因而形成了极为丰富、形态各异的海底地形地貌。”海南省国土环境资源厅高级工程师李福说,像冷泉区、海山区这样极端的海洋地貌在三沙市的海水下面还有不少。

  水下看南海,是一个不规则的菱形海底盆地,呈北东———南西方向,其中部最深,向四周逐渐变浅。受多次地壳运动作用,这里既有宽广的大陆架和深海盆地,又有较陡的大陆坡,海山、海丘、海槽、海沟、海谷、暗礁密布,还发育了众多的岛礁,形成了十分齐全的海底地貌类型。

  “海底三沙,地形地貌比海南岛上的还要丰富多彩。”李福说。

  构造复杂吸引研究

  如果把南海海底的地理单元算进去,海南省乃至我国的许多记录将被改写。

  中国最大的平原在哪?如果来到三沙的水下看一看,也许就不是东北平原,而是广袤的南海深海平原,面积约有50万平方公里。在这里,还有巍峨的山峰从深海直插海面,高达3000多米,比海南最高峰五指山高得多;在西沙、中沙和南沙群岛附近的海底,形成了高耸的海底高原,其中面积最大的达20多万平方公里;在西沙群岛、黄岩岛附近的海底,还有深邃的峡谷,其落差可达近2000米,可以媲美雅鲁藏布大峡谷。

  “南海海底多种多样的地形地貌来自于其复杂的地质构造,十分独特,因而吸引了全世界的地球物理学家都将研究的目光放到了南海。”曾多次来到三沙开展地质调查的国土资源部广州海洋地质调查局高级工程师郑志昌,在接受记者电话采访时说。

  南海位于太平洋板块、欧亚板块和印度洋———澳洲板块的交汇处。三大板块的相互挤压、碰撞和拉伸等地质活动的机制和过程,决定了南海海底及南海诸岛的发育机制和过程,也最终塑造了三沙海上的众多岛礁和海底的丰富地貌。

  在三沙的最东边,也就是黄岩岛以东,离吕宋岛西岸不远处,海底深度陡然下降,形成了深而窄的长条形海沟,最深处达5337米,这也是南海最深的地方。郑志昌介绍说,这是由于太平洋板块在此俯冲插入欧亚板块下,形成了断陷极深的海沟或海槽。而两大板块的碰撞,在久远的地质年代里,催生了大规模的火山、地壳隆起等地质活动,不但塑造了海底地貌,也对塑造海南岛的地形地貌发挥了重要作用。

  在南海中部,是巨大深邃的中央海盆,在辽阔的海底平原上分布着一系列海山群。郑志昌表示,板块间的作用不仅有碰撞,也有拉伸,使得大陆架在这里断陷生成了海盆。

  在南海海盆的北、西、南面,是从大陆延伸而来的大陆架和陆坡,其中包括世界上最广阔的暹罗湾大陆架,其间还夹杂着因海盆拉伸扩张形成的近陆或岛间次级海盆,它们在漫长的地质年代里不断接受来自陆地的沉积物质,为形成南海丰富的油气和矿产资源提供了重要条件。

  美丽珊瑚的强大力量

  三沙的水下最吸引人的,当属“海底花园”珊瑚礁。它们生长在三沙星罗棋布的岛礁周围,像星星般洒落在南海上。这里千姿百态、缤纷多彩的珊瑚,为众多的海洋生物提供了家园,是海洋生态系统中最具生物多样性的区域,也是海洋潜水爱好者的必到之处。

  其实,珊瑚并不像我们在水下看到的那样轻柔,它们的力量也许比我们想象的还要强大得多,对塑造南海的地形地貌发挥着重要作用。

  在广袤的南海海盆的边缘,如果从水下看,这里突然出现大片拔地而起的海底高原,这就是西沙、中沙和南沙群岛。关于它们的形成,郑志昌表示,其中既有火山喷发、地壳隆起和沉积等因素,珊瑚也发挥了极为重要的作用。

  前者如高尖石岛,是西沙群岛中唯一的火山岛,由玄武岩构成。从水下看,这就是一座火山口,高尖石就是山顶露出水面的部分。许多珊瑚岛礁在海底的基岩也是火山岩或沉积岩。

  郑志昌曾经参加过对西沙群岛的地质钻探:“当钻探到1300米深的地方还是珊瑚礁,可见珊瑚礁有多厚,生长了多久。”

  珊瑚的生长离不开阳光,因此一般只在水面下60米以内生长。西沙的钻探表明,数百万年以前珊瑚已经在这里生长,后来随着海底的沉降,老的珊瑚礁下沉,新的珊瑚又在老礁石的上面不断生长,最终形成了上千米厚的礁石层,赋予三沙如此多美丽的珊瑚岛礁。

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责任编辑: 王丽娜
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