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三沙地理·岛礁——南沙群岛:230多岛礁串起万里石塘
时间:2013-07-22 11:59 来源: 海南日报 作者:胡续发

在南沙海域作业的中国渔船。 马宏杰 吴立新 摄

南海海域自由的鱼儿。 马宏杰 吴立新 摄

  三沙地理·岛礁 南沙群岛,古称万里石塘,是南海诸岛中位置最南、分布海域最广、岛礁最多,但平均每个岛礁面积最小的一组珊瑚岛群。

  南沙群岛,古称万里石塘。位于北纬3°36′至11°57′,东经109°26′至117°59′之间。北起礼乐滩北的雄南礁,南至曾母暗沙,东至海马滩,西到万安滩,南北长926公里,东西宽740公里,水域面积约82万平方公里。共有230多个岛、洲、礁、沙、滩组成,其中露出海面的约占五分之一,有11个岛屿,5个沙洲,20个礁是露出水面的。

  文\海南日报记者胡续发

  43岁的琼海潭门船长王振刚,海龄长达26年,经历了在南沙捕鱼的酸甜苦辣。

  “我18岁就去过曾母暗沙。那天,听堂叔说这是中国的最南端,我站在船头兴奋得大喊大叫。”那段刻骨铭心的记忆,王振刚一回想起来就激动。

  南沙群岛,一望无垠的蓝色世界,祖国的真正南疆,不仅是长年耕耘南海的渔民的骄傲,还寄托了多少国人的神往和迷恋!

  万里石塘海域最广

  南沙群岛,古称万里石塘,是南海诸岛中位置最南、分布海域最广、岛礁最多,但平均每个岛礁面积最小的一组珊瑚岛群。

  在南沙海域作业的渔船,七成以上来自琼海潭门。1990年代是潭门渔民前往南沙捕鱼的黄金时期。那时,船老大丁之强经常去南沙六门礁附近捕鱼,平均每年都有3至4个航次,每次50天左右,所以他对南沙海域非常熟悉。

  “南沙的渔业资源远优于西沙、东沙、中沙海域,是南海岛礁最密集的区域,非常适合礁盘作业。”丁之强介绍说。

  地理上,南沙群岛位于北纬3°36′至11°57′,东经109°26′至117°59′之间。北起礼乐滩北的雄南礁,南至曾母暗沙,东至海马滩,西到万安滩,南北长926公里,东西宽740公里,水域面积约82万平方公里,约占中国南海传统海域面积的五分之二。

  整个南沙群岛呈北东—南西向展布,略成不规则的四边形,共有230多个岛、洲、礁、沙、滩组成,其中露出海面的约占五分之一,有11个岛屿,5个沙洲,20个礁是露出水面的。

  南沙群岛是中国传统海疆的最南端。主要岛屿有太平岛、中业岛、南威岛、弹丸礁、郑和群礁、万安滩等。其中,中心岛屿太平岛北距西沙群岛的永兴岛750公里。

  南沙群岛是联系太平洋与印度洋、亚欧大陆的交通要冲,是多条国际海运线和航空运输线的必经之地,也是扼守马六甲海峡、巴士海峡、巴林塘海峡、巴拉巴海峡的关键所在。为东亚通往南亚、中东、非洲、欧洲必经的国际重要航道。在我国通往国外的39条航线中,有21条通过南沙群岛海域,60%外贸运输从南沙群岛经过。

  美丽岛礁不逊马尔代夫

  “南沙群岛海域有两条海底峡谷。”海南师范大学地理与旅游学院教授毕华介绍说,一条位于南华礁北侧,近东西向;一条位于西月岛东侧,呈南北向。两条峡谷略呈丁字相交,将海底高地分为三部分,南沙群岛也相应分成三群,即西北群、东北群和南群。

  西北群,在北纬9°以北,东经115°15′以西,是南沙群岛中群礁集中,岛屿、沙洲最多的部分。东北群在北纬8°30′以北,东经115°15′以东,岛屿、暗礁、暗沙分布较少。南群在近东西向峡谷以南,岛、礁、沙、滩数量较多,分布较散,绝大多数潜伏水下。

  南沙群岛是珊瑚礁构造,其美丽和富饶足以比肩马尔代夫和澳大利亚大堡礁,分布海域面积比马尔代夫和大堡礁都要大。

  太平岛,是南沙群岛中最大的岛屿,呈东北—西南向的椭圆形,东西长1383米,南北宽416米,高潮出水面积0.43平方公里,低潮出水面积0.98平方千米。平均高出海面3.8米。

  岛上植被繁茂,有多口水井,水质较好。岛西南有一条炸开的航道,可进出60多吨船只,岸边修有码头,高潮时渔船和小艇可直接靠岸。

  中国领土的最南点

  作为中国领土的最南点,曾母暗沙北距海南岛榆林港1500公里。礁体脊部呈北西走向,长2385米、宽1380米,面积2.12平方公里。

  据海南师范大学地理与旅游学院教授毕华介绍,曾母暗沙礁体只是附近陆架上的礁丘群中较大的礁体。在该礁体的南方与海里处有一个面积0.31平方公里、最浅点为23.5米的珊瑚暗礁(八仙暗沙礁丘);在它的西南14海里处,也存在另一个珊瑚暗礁(立地暗沙礁丘)。这些礁丘与外围陆架沉积物有明显界线。

  曾母暗沙坐落在南海南部大陆架上。在地质构造区划上,位于曾母拗陷带。

  毕华说,曾母暗沙的主体是丘状珊瑚暗礁,也可称为礁丘,由礁核和礁翼两部分组成。礁核是暗礁的主体,通过陆翼向陆架海床过渡。在礁丘的近南北剖面图上,可见陆核范围长达1100米,礁顶较窄,礁翼较宽。南部被夷平均礁体间隙里充填了生物碎屑;在偏北部的礁坡凹处地被生物碎屑覆盖。在近东西向的剖面,礁核和礁翼都不宽阔,它是礁体短轴的剖面,礁体东坡显得很陡。

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责任编辑: 王丽娜
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