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三沙地理·珊瑚礁——三沙珊瑚礁:海底热带雨林
时间:2013-07-22 11:59 来源: 海南日报 作者:胡续发

位于南沙群岛南部的南康暗沙,如梦如幻的珊瑚雨林,令人久久沉迷。  马宏杰 吴立新 摄

曾母暗沙的珊瑚花。 马宏杰 吴立新 摄

西沙海底珊瑚。 黄启清 摄

三沙的珊瑚礁六成以上是环礁,图为西沙鸭公岛。 宋国强 摄

  三沙地理·珊瑚礁 三沙市的岛礁,几乎都是珊瑚岛礁,换句话说,三沙市就是珊瑚礁市。 

  不管是西沙、中沙,还是南沙,每当艳阳高照,风平浪静,乘着小船在珊瑚丛上面缓缓滑行,犹如在一片美丽的丛林中漫游,那密密麻麻的“鹿角”、“牛角”、“羊角”几乎探出水面,触手可及。还有散落在“丛林”中的“翡翠”、“玛瑙”,形态各异;时隐时现的“鲜花”,橙黄蓝白红,煞是可爱,美不胜收。不时还可见五彩缤纷的鱼儿与游船一起穿梭漫游,构成一幅幅奇异的海底风景画。

  文\海南日报记者胡续发

  有人把它称为海底热带雨林,有人把它称为水下梦幻世界,也有人说它是生物起源摇篮———不管怎么叫,珊瑚礁,以其无可争议的多重价值和作用,受到了无数人的喜爱,承载了太多的美誉。

  “三沙市的岛礁,几乎都是珊瑚岛礁,换句话说,三沙市就是珊瑚礁市。”海南师范大学地理与旅游学院教授毕华说,珊瑚礁是很金贵的,新兴的三沙市肩负着开发建设的重任,同时还承担着加大珊瑚礁保护的重任。

  成因:珊瑚虫繁殖而成

  南海诸岛属于海洋岛,是在海洋中自行生成的岛屿,一般与大陆的构造、岩性、地质演化没有关系。而大陆岛,系因地壳上升、陆地下沉或海面上升、海水侵入使部分陆地与大陆分离而成。

  海洋岛按成因可分为火山岛和珊瑚岛。顾名思义,火山岛是由海底火山喷发物质堆积而成,南海诸岛中,只有西沙群岛的高尖石是火山岛,其余都是珊瑚岛。

  据毕华介绍,珊瑚岛礁的形成,有两个必备条件:一要有能够在海中生活的珊瑚虫;二要有距离海水面一定深度的石质海底或海底高地,是珊瑚虫适宜的居住地,让它们大量繁殖。

  珊瑚礁的主体是由珊瑚虫组成的。珊瑚虫是海洋中的一种腔肠动物。“珊瑚虫的生存条件是十分苛刻的。”毕华说,比如水温不能太高或太低,最适宜在25℃-30℃,水压也不能太大,水的盐度要适中、稳定,还要有一个清洁的环境。南海是热带海洋,有最适宜珊瑚虫繁殖生长的自然环境。同时,南海海盆是一个断陷盆地,海底地形复杂,有大陆架、大陆坡,有隆起于海底的高地,还有许多沿断裂带火山喷发而形成的水下火山锥。这些高地和隆起区都是最适宜珊瑚生长的场所,是南海珊瑚岛礁发育的良好基地。

  珊瑚虫死亡后,留下石灰质骨骼,加上泥沙和其他海洋生物贝壳的积聚,长期堆积在海底上,形成了石质平原似的礁盘。巨大的珊瑚礁块也会固结形成珊瑚石灰岩,新的珊瑚又在它的上面生长。这样,经过几百年、几千年甚至更长时间,这些珊瑚礁就可以由浅水区生长到海面附近,甚至低潮时还可以露出海面,形成浅礁、暗礁,甚至成为低平的小岛。

  但是海盆是不断下沉的,如果珊瑚向上的生长量不能超过海盆的下沉量,珊瑚虫就会因得不到阳光和浮游生物食料而逐渐死亡,这时珊瑚礁就成为沉没的海底隆起高地。反之,海盆下沉量不大,珊瑚礁体生长量超过海盆的下沉量,礁体就能继续维护;在海盆不断下沉的情况下,珊瑚礁体可以继续保持它的浅水状态,死礁体不断堆积,新礁体不断生长,珊瑚沙层不断加积,这样不断进行下去,珊瑚沉积层往往可以堆积到千米以上的厚度。

  生长到海面附近的珊瑚,可以经过地壳上升而成为珊瑚岛。也可以经受波浪的冲击,把大量珊瑚碎屑、沙泥和其他海岸生物的介壳堆积在礁盘上,运送到中心部位,形成沙洲和沙岛。这样形成的每一个珊瑚岛,其水下都有庞大的基础———礁盘,来拱托沙子,这种小沙岛,就像是从海底站起来的珊瑚礁巨人头上戴的帽子,所以,沙岛、沙洲又被称为沙帽。

  类型:自下而上可分6类

  毕华介绍,根据珊瑚岛礁在海面上下的不同位置,自下而上可把珊瑚岛礁划分为六大类型:暗滩、暗沙、暗礁、沙洲、沙岛和岩岛。

  暗滩简称滩,是指海底突起的珊瑚礁滩地,位于海面下较深的地方。滩面有礁墩向上隆起,如南沙群岛的人骏滩,滩面平均水深27米,但滩上个别礁墩可以上升到离海面5.5米处,直接影响航行。

  暗沙,是较浅的珊瑚礁滩,位于海平面下不太深的地方,又有礁墩发育其上,对航行极为不利。

  暗礁简称礁,是生长到海面附近的礁体,礁顶在退潮时多数可露出海面,礁面水深一般不超过7米,直接影响航行。

  沙洲简称洲,是已经露出海面的陆地,是由松散的珊瑚沙、贝壳碎屑等堆积在礁盘上形成的,一般高潮时不被淹没,但是在台风、大潮时往往遭到淹没。它的面积较小,外形也不稳定,植物稀少。

  沙岛,沙洲日益扩大和加高,就发展成沙岛。它和沙洲不同之处在于:沙岛形成历时较久,不易受台风吹袭而变形;沙岛地势较高;沙岛面积较大,积贮雨水较多,植物能生长。

  岩岛,指固结成岩的珊瑚沙层和珊瑚石灰岩所成的岛屿,当海浪冲蚀后能形成海崖,使海岸变得陡峭,露出水面的高度也较大。

  学术界还有一些珊瑚礁的类型分类法。根据礁体与岸线的关系,划分出岸礁、堡礁和环礁,根据形态分出台礁和点礁等类型。

  岸礁,沿大陆或岛屿岸边生长发育,亦称裙礁或边缘礁。海南岛沿岸就有岸礁发育。

  堡礁又称堤礁,是离岸有一定距离的堤状礁体,它与陆地隔以泻湖。现代规模最大的堡礁是澳大利亚昆士兰大堡礁,全长约2000公里,分布水深约30米。

  环礁,礁体呈环带状围绕泻湖,有的与外海有水道相通。环礁直径在几百米至几十公里,形态多样。环礁多坐落在大洋火山锥上,孤立于汪洋大海之中。

  景观:丰富多彩目不暇接

  大自然是神奇的,总是慷慨地把最美好的东西呈现在世人眼前。

  潭门渔民在南沙打渔,习惯于潜水作业。见惯了海底世界的渔民卢裕景非常喜欢水下摄影,他说,西沙水下的景色非常美,有五颜六色的珊瑚、巧妙伪装的贝类,还有成群结队的小鱼,他想尽可能多拍水下的奇幻世界。

  毕华说,珊瑚礁被誉为海底热带雨林,其生态环境不仅对热带海洋生物具有重要意义,而且富有观赏价值,是宝贵的旅游资源。

  三沙几乎都是珊瑚礁,然而,即使这样,也并不意味着单调,因为珊瑚礁形成的景观足够丰富多彩,令人目不暇接。

  而三沙市的珊瑚礁,六成都是环礁。试想,茫茫的大海上突然出现一个由礁石围起的环状区域。在环礁外围,因为海浪不断撞击到环状的礁石上,翻卷起层层浪花,形成了一条浪花带;在环礁内部,是一个泻湖,波澜不惊,静谧安详———真是奇妙无比的珊瑚景观。

  现状:亟待生态保护修复

  “当前,南海珊瑚礁破坏越来越严重,当务之急是要进行恢复性保护。”多年研究南海地理的毕华认为,威胁珊瑚礁的因素很多,他呼吁各界要高度重视起来,切实采取措施挽救。

  他说,受到全球气候转暖的影响,珊瑚礁白化现象日益加剧,南海的珊瑚礁遭到严重的威胁。“白化是珊瑚的一种应激反应。海水温度升高后,珊瑚失去体内共生的虫黄藻类就会死亡,外露骸骨变白,严重的情况下可导致大片珊瑚死亡。”

  除了气温升高,港口的开发建设、渔民的破坏性捕捞也成为珊瑚岛礁的主要威胁。

  许多渔民反映,过去在西沙的晋卿岛等岛屿,经常可以看见海龟上岸产卵,现在再也不见海龟了,鱼的种类也少了很多,要抓经济价值高的鱼只能到中沙、南沙去了。

  “一旦珊瑚礁的生态系统被破坏,这些喜爱生活在珊瑚礁里的海洋动物的家园就丧失了。”毕华说。

  亡羊补牢,犹未为晚。目前,国家有关部门和研究机构已经着手对受损珊瑚礁进行生态修复。三亚建立了全省首个珊瑚礁自然保护区,以鹿回头、大东海海域为主,包括亚龙湾、野猪岛海域,以及三亚湾东西玳瑁岛海域,总面积40平方公里,对珊瑚礁及其生态系统进行了很好的保护。

  如何最大程度地保护和修复南海珊瑚岛?对此,毕华认为,三沙市作为新兴城市,在开发建设的同时,必须加大保护力度,坚持在保护中开发,在开发中保护,对海洋开发进行规范化管理,严格海洋执法,同时建立保护海岛的长效机制。

  “只要人人都行动起来,让子孙后代都能观赏到美丽珊瑚,应该不只是个梦想。”毕华充满信心。

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责任编辑: 王丽娜
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